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Institut Interdisciplinaire de l'Innovation

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Doctoral thesis defense of Quentin Dufour
27 November 2019 • 14h30-17h • Université Paris Dauphine • Room A701

Quentin Dufour

will defend his thesis

L’objectivation comptable de l’économie nationale.

Enquête sur la fabrique du PIB

et des comptes nationaux français

 

Accounting objectivation of the national economy.

An inquiry into the making of the GDP and the French national accounts

 

École Doctorale ED 543 Sciences de la Décision, des Organisations, de la Société et de l’Échange. Université Paris Sciences et Lettres, thesis prepared under the supervision of Dominique Méda (IRISSO – Université Paris-Dauphine) and Alexandre Mallard (Centre Sociologie de l’Innovation-UMR 9217 – Mines ParisTech)

before a jury composed of:

  • M. Emmanuel DIDIER, Directeur de recherche CNRS, ENS-EHESS, (President).
  • M. Paul EDWARDS, Professor, Stanford University, (Examiner).
  • Mme Florence JANY-CATRICE, Professeure des universités, Université Lille 1, (Rapporteur).
  • M. Alexandre MALLARD, Directeur de recherche, Mines Paristech, (Thesis supervisor).
  • Mme Dominique MÉDA, Professeure des Universités, Université Paris-Dauphine, (Thesis supervisor).
  • Mme Gwenaële ROT, Professeure des universités, Sciences Po Paris, (Rapporteur)

 

Summary of the thesis

National accounts, including the GDP indicator, are the most shared and legitimate representation of the national economy. Made in France within a ministerial entity – INSEE’s Department of National Accounts – they convey a conception of the economy as an evolutionary (we call “growth” the variations of the economy over time) and global (all French production expressed in currency) object. Once made public, they are marked by a form of accounting objectivity: for the majority of its users, and despite many criticisms, the accounting representation of the economy is seen as a solid and indisputable object, a reference knowledge on macroeconomic reality. Based on a nine-month ethnographic survey within the National Accounts Department, the thesis analyses the fabric of this accounting objectivity of the economy. At the crossroads of the sociology of quantification, the sociology of science, and the sociology of activity, it questions the way in which the national accounts department produces and stabilizes a shared and reference knowledge on the national economy. The thesis describes the department as an organization structured around a distributed work of articulation of accounting categories and data (that mainly come from the French statistical system). Far from being a mechanical filling of accounting tables, the accounting activity involves a real intervention on the data, to match them to the accounting framework: identification, collection, formatting, totalization, arbitration, stabilization, narration, iterations, are operations that contribute to the consistency of a representation of the economy. The thesis shows that the global and evolutionary nature of the economy is not obvious, but must be produced on a day-to-day basis. Its existence in the form of a global system of relationships, as well as its ability to vary over time, is the result of accounting activity. The national economy, as we know it through the national accounts, thus constitutes a possible and relatively singular way of objectifying the economy.

Résumé de la thèse

Les comptes nationaux, dont l’indicateur du PIB, constituent la représentation de l’économie nationale la plus partagée et la plus légitime. Fabriqués en France au sein d’une entité ministérielle — le département des comptes nationaux de l’Insee — ils véhiculent une conception de l’économie évolutive (on appelle « croissance » les variations de l’économie dans le temps) et globale (l’ensemble de la production française exprimée en monnaie). Une fois rendus publics, ils sont marqués par une forme d’objectivité comptable : pour la majorité de ses usagers, et en dépit de nombreuses critiques, la représentation comptable de l’économie est appréhendée comme un objet solide et indiscutable, une connaissance de référence sur la réalité macroéconomique. Fondée sur une enquête ethnographique de neuf mois au sein du département des comptes nationaux, la thèse analyse la fabrique de cette objectivité comptable de l’économie. Au croisement de la sociologie de la quantification, de la sociologie des sciences, et de la sociologie de l’activité, elle interroge la manière dont le département des comptes produit et stabilise une connaissance partagée et de référence sur l’économie nationale. La thèse décrit le département comme une organisation structurée autour d’une activité qui, répartie entre différentes équipes, est envisagée comme un travail d’articulation de catégories comptables et de données, principalement issues de l’appareil statistique français. Loin d’un remplissage machinal de tableaux comptables, l’activité comptable témoigne d’une véritable intervention sur les données, pour les apparier au cadre comptable : l’identification, la collecte, la mise au format, la totalisation, l’arbitrage, la stabilisation, la mise en récit, les itérations, sont autant d’opérations déployées qui participent de la prise de consistance d’une représentation de l’économie. La thèse montre que le caractère global et évolutif de l’économie n’a rien d’évident, mais doit au contraire être produit au jour le jour. Son existence sous la forme d’un système global de relations, de même que sa capacité à varier au cours du temps, est le résultat de l’activité comptable. L’économie nationale, telle que nous la connaissons à travers les comptes nationaux, constitue ainsi un mode d’objectivation possible, et relativement singulier, de l’économie.

Details

Date:
27 November 2019
Time:
14 h 30 min - 17 h 00 min
Event Category:

Venue

Université Paris Dauphine
Place du Maréchal de Lattre de Tassigny
Paris, 75016 France
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Website:
http://www.dauphine.fr/fr/index.html
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