i3, une unité mixte de recherche CNRS (UMR 9217)
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Institut Interdisciplinaire de l'Innovation

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Doctoral thesis Defense of Félix Boiliève
30 June 2020 • 14h30-16h30 • Mines ParisTech • Room L109

Félix Boilève

 

will defend his thesis in Sciences, technologies & society

 

Une “Banque du savoir” ?

Enquête sur la nature et la politique de l’expertise de la Banque mondiale

 

A “Knowledge Bank”?

An inquiry into the nature and the politics of World Bank expertise

 

Ecole Doctorale EOS – Economics, Organisation, Society, Specialising in Sciences, Technologies, Societies, PSL University (Paris Sciences et Lettres), thesis prepared at MINES ParisTech, at the Center for the Sociology of Innovation (UMR 9217)

 

Room L109 (20 people maximum). The public will be able to attend by videoconference

 

before a jury composed of:

Vincent GAYON Lecturer Université Paris Dauphine-PSL, IRISSO Examiner
Pascale TROMPETTE Reserach Director Université Grenoble Alpes, Laboratoire Pacte (UMR 5194) Rapporteur
Philippe LAVIGNE DELVILLE Reserach Director IRD, UMR GRED Rapporteur
Olivier LECLERC Reserach Director Université Jean Monnet Saint-Etienne, Centre de Recherches Critiques sur le Droit (UMR 5137) Examiner
Vololona RABEHARISOA Professor Ecole des Mines de Paris Examiner
Brice LAURENT Research fellow Ecole des Mines de Paris Examiner

 

Thesis supervisors: Vololona RABEHARISOA and Brice LAURENT

Summary of the thesis

In the 1990s, the World Bank was facing an unprecedented crisis, due to the consequences of structural adjustment programs and of some projects it financed, which were considered harmful by many. The response of the international institution was to describe itself as a “Knowledge Bank”, claiming by this term that its primary value lied in its development knowledge, while acknowledging the political nature and the need to transform this knowledge. This thesis takes up this self-description and investigates the current nature of this Knowledge Bank. To this end, ethnographic studies, mainly in West Africa, were conducted on knowledge that the World Bank itself has identified as one of its prominent concern: the knowledge embedded in its development interventions (projects, technical assistance). By discussing mainly the literature in anthropology of development, and building upon relevant work in Science and technology studies, the thesis identifies an “expertise as operation” at the heart of these interventions. This expression denotes the actions undertaken by World Bank experts (consultants, project managers) to construct or transform the identities and problems of individual or collective entities, through the production and mobilisation of knowledge about them, and often by ensuring that these entities seize upon this knowledge about themselves. The choice made in the thesis to analyse economic interventions (support for the competitiveness of an economic sector, support for the development of entrepreneurship, or research on industrial policies) allows for an in-depth analysis of the much criticized neoliberal and “economicist” policy of the World Bank, so as to show that the politics of the institution cannot be reduced to those aspects, and is primarily embedded in these operations of expertise on identities and problems.

Résumé de la thèse

Dans les années 1990, suite aux conséquences jugées néfastes des programmes d’ajustement structurel et de certains projets qu’elle a financés, la Banque mondiale est confrontée à une crise sans précédent. L’institution internationale réagit en s’auto-décrivant comme une « Banque du savoir », expression par laquelle elle revendique que sa valeur première réside dans ses savoirs sur le développement, tout en reconnaissant la nature politique ainsi que la nécessité de transformer ces savoirs. Cette thèse prend pour objet cette auto-description et s’interroge sur la nature actuelle de cette Banque du savoir. À cette fin, des enquêtes ethnographiques, essentiellement en Afrique de l’Ouest, ont été menées sur des savoirs que la Banque mondiale elle-même a identifiés comme un objet de préoccupation : les savoirs embarqués dans ses interventions d’aide au développement (projets, assistances techniques). En discutant principalement la littérature en anthropologie du développement, et en s’appuyant sur des travaux en Sciences, technologies, sociétés, la thèse identifie au cœur de ces interventions ce qu’elle appelle une « expertise comme opération ». Cette expression désigne le fait d’agir, pour les experts de la Banque mondiale (consultants, chefs de projet), en construisant ou en transformant les identités et les problèmes d’entités individuelles ou collectives, à l’aide d’un travail de production et de mobilisation de savoirs sur ces entités, et en faisant souvent en sorte que ces entités se saisissent elles-mêmes des savoirs les concernant. Le choix d’analyser des interventions économiques (soutien à la compétitivité d’un secteur économique, soutien au développement de l’entrepreneuriat, ou recherches sur les politiques industrielles) permet d’entrer au cœur de la Banque mondiale souvent critiquée pour sa politique jugée « économiciste » et néolibérale, pour montrer que le faire politique de l’institution ne s’y réduit pas, et se joue d’abord dans ces opérations d’expertise sur des identités et des problèmes.

Details

Date:
30 June 2020
Time:
14 h 30 min - 16 h 30 min
Event Categories:
,

Venue

Mines ParisTech
60 Boulevard Saint-Michel
Paris, 75006 France
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